Social Media Used to Discover Unnoticed Side Effects of Drugs (VIDEO)

Fluoxetina

These days clinical trials and post-approval reporting systems are used to spot the side effects of drugs. Clinical trials are limited in time and scope, while persuading patients to diligently report any adverse events when they’re on a new medication is a major challenge. Researchers at Carlos III Universidad de Madrid (UC3M) are now using social media as a self-reporting tool that can help spot previously unnoticed drug side effects.

The team is parsing through comments users leave in social media venues using a tool based on MeaningCloud, a product of Daedalus (Madrid, Spain). It reads through the comments and distills some basic pieces of information from the natural text. This data is then fed into the TrendMiner software package which can help find correlations within the data. This data can also be cross referenced against electronic medical records to discover even more useful information that can help identify side effects, drug incompatibilities, and other problems that can help refine how the drugs are prescribed.

Here are the researchers describing their work:

 

Source: Carlos III Universidad de Madrid…

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Boston Scientific’s Unique WATCHMAN Stroke Prevention Device FDA Approved (VIDEO)

Watchman

We’ve been “watching the WATCHMAN” here at Medgadget for nearly a decade (see flashbacks below) as the stroke prevention device from Boston Scientific has been slowly proving itself. The big news now is that the WATCHMAN has finally just been approved by the FDA as an alternative to warfarin to help reduce strokes in patients with non-valvular atrial fibrillation.

Boston-Scientific-WatchmanThe device is positioned within the left atrial appendage, acting as a filter that prevents thrombi from traveling toward the brain. The frame is made of Nitinol, a common shape memory alloy, and is available in five different sizes to match each patient’s own anatomy. It has ten anchors that make sure that it stays aligned and in place, while the PET mesh promotes the growth of endothelial cells.

Some more info on the indication and what led to the device approval, according to Boston Scientific:

The WATCHMAN Device is indicated to reduce the risk of thromboembolism from the left atrial appendage in patients with non-valvular atrial fibrillation who are at increased risk for stroke and systemic embolism based on CHADS2 or CHA2DS2-VASc scores, are deemed by their physicians to be suitable for warfarin; and have an appropriate rationale to seek a non-pharmacologic alternative to warfarin, taking into account the safety and effectiveness of the device compared to warfarin.

The FDA approval of the WATCHMAN Device is based on the robust WATCHMAN clinical program which consists of numerous studies, with more than 2,400 patients and nearly 6,000 patient-years of follow-up. The WATCHMAN clinical program provided strong evidence that the WATCHMAN Device can be implanted safely and reduces the risk of stroke in eligible patients while enabling most patients to discontinue warfarin. Additionally, a meta-analysis of all of the randomized trial data demonstrated that while ischemic stroke reduction favored warfarin, the WATCHMAN Device provided patients with a comparable protection against all-cause stroke and statistically superior reductions in hemorrhagic stroke, disabling stroke, and cardiovascular death compared to warfarin over long-term follow-up.

Here’s an animation showing the implantation of the WATCHMAN:

 

Flashbacks: WATCHMAN Left Atrial Appendage Closure Device Gets CE Mark for Expanded Use…JoVE Video: The WATCHMAN Left Atrial Appendage Closure Device…; Watching the Watchman…Watching the Watchman (again)…Watchman: Plug Up Heart to Prevent Strokes…Still Watching the Watchman…

Source: Boston Scientific Corporation…

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Para qué usar Twitter si eres un paciente

Tomado de esalud que queremos
Mucho se escribe sobre Twitter y su uso en el ámbito sanitario por parte de los usuarios de esta red social, sobre los que ya hay publicadas diferentes guías. En este blog hemos repasado durante este inicio de año para qué usan Twitter fisioterapeutas,enfermerosmédicoscomunicadores en salud y psicólogos. 

Sin embargo, queremos saber más y hoy nos preguntamos para qué se puede usar Twitter si eres paciente, un paciente que quiere utilizar los nuevos canales para saber más, y obtener todas las respuestas que busca de una forma rápida y concisa, saltándose vías que hace años eran las únicas. Fuera enciclopedias, fuera preguntas a amigos, fuera esperas hasta la cita del médico. El paciente, cuando tiene una duda sobre algo, se mete en Internet y llega a Twitter ¿Solo ante el peligro? En este contexto ofrecemos algunas usos que le puedes dar a Twitter si eres un paciente.


1. Contactar con asociaciones de pacientes Muchas veces el paciente, cuando le diagnostican una enfermedad, se siente perdido, y necesita algún tipo de guía, información concreta sobre lo que le está pasando y asesoramiento tras la consulta del médico. Gracias a Twitter, y a su inmediatez no solo para acceder a la información, sino también para acceder al contacto directo con personas de esas asociaciones.  "Twitter es un recurso muy útil para acceder a información en materia de salud y para tener un contacto más fluido con los profesionales sanitarios y otros agentes de la salud como asociaciones de pacientes o sociedades científicas", explica Teresa Terrén, una de las confundadoras de la Fundación Más que ideas, y paciente que superó un cáncer de mama 

2. Conocer a otros pacientes Independientemente de las asociaciones de pacientes, la mayoría de las veces el paciente quiere conocer a otros que han vivido lo que ellos están viviendo, o a lo que se van a enfrentar. Es por eso que encuentran lo que buscan en otros pacientes. Twitter es la vía perfecta. Además de los blogs de alguna temática concreta que algún paciente haya puesto en marcha, Twitter es una excelente vía para buscar a más y contactar con ellos para conocer información de primera mano. Para Celia Marín, Europso Executive Board Member y paciente de psoriasis "lo más chulo es poder entrar en debates antes vedados para pacientes donde solo había especialistas (medicos/cientificos/medios) y ahora podemos opinar online: congresos, jornadas...", explica. 

3. Acceder a información práctica El miedo al Dr. Google cada vez es más generalizado. Las búsquedas esconde información poco rigurosa y no fiable. Muchos pacientes encuentran en Twitter un lugar donde conseguir enlaces de interés gracias al gran timelime de sus búsquedas, con clara referencia a quién lo ha puesto y quién lo ha escrito, en muchas ocasiones. Una vez el paciente ha localizado cuentas fiables sobre la información que le interesa, solo tiene que seguirlas. Un ejemplo son las miles de madre que siguen a Mi pediatra online y le sugieren temas para que el autor de esa web, Jesús Garrido, cree contenidos en base a sus necesidades. El caso también de Dani Royo, celador y paciente con diabetes Tipo 1, que ve la red como una fuente de "apoyo social, información específica, aprendizaje y novedades terapéuticas", algunas de las cuales se ha entereado por Twitter. 

4. Comprobar que no está solo El paciente puede sentirse solo ante la enfermedad, incomprendido y con falta de motivación. Twitter es un canal donde puede contactar con muchos otros usuarios interesados por su misma patología y eliminar esa sensación de soledad que a veces agrava la situación de su enfermedad. Nuria, una de las máximas luchadoras por la visibilidad del Lupus, ve esta red social como un mar de oportunidades para el paciente en todos los ámbitos. "A los que se ocultan por miedo al rechazo, les da una plataforma anónima donde poder establecer una relación con una comunidad de pacientes. Esta pertenencia da con el tiempo seguridad y confianza, lo cual es fundamental porque esa seguridad se traslada a todos los ámbitos de la vida: social, laboral, psicológico...", concluye. 

5. Empoderarse y reivindicarse Uno de los términos de los que más se está hablando, el del paciente empoderado. Y Twitter tiene algo que ver con ello. Gracias a Twitter y a otras redes sociales el paciente ha conseguido tener más voz que antes de que existiera Internet. Gracias a los soportes social media puede opinar, contactar y llamar más la atención sobre su papel, el de protagonista del sistema sanitario, contando su historia. Diego Villalón, cofundador de la Fundación Más que Ideas y que fue paciente de linfoma, cree que Twitter es "uno los pocos lugares en los que los pacientes tienen el mismo espacio que el resto de actores sanitarios, exactamente 140 caracteres".

Pero existen más razones y queremos conocerlas. Y por supuesto millones de pacientes a los que no podriamos entrevistar porque no acabaríamos nunca de preguntarles. Por eso, si quieres dejarnos tu respuesta, esperamos tus opiniones en nuestra cuenta de Twtitter  @esaludqqueremos o en los comentarios de este post, para poder seguir ilustrando este artículo con las razones por las que tú, como paciente, usas Twitter en tu día a día.

¿Para qué te sirve Twitter a ti? Estas son 5 razones de peso, pero buscamos más. 

Mayo Clinic Surgeons Investigate Use of Drones for Medicine

drones-for-medicine

Ambulance Drone with automatic external defibrillator onboard

Commercially available unmanned aerial vehicles (UAVs), commonly known as drones, have gotten pretty amazing and quite cheap over the last few years, thanks to new brushless motors, lithium polymer batteries, and sensors already found in today’s smartphones. They’re already being used by farmers to survey fields, real estate agents to survey properties, and by rescue teams to look for people in difficult to reach places. Lately there have been attempts to use drones for medical applications, such as ferrying automatic external defibrillators and emergency medicines faster than ambulances. In the latest Air Medical Journal, three researchers from Mayo Clinic’s Department of Surgery investigate the potential for drones to be used to deliver things such as drugs and blood derivatives to clinics, disaster areas, and to remote places that are expensive to reach such as ships and offshore oil platforms.

Blood, for example, is often delivered with a police escort because the shipment expires quickly and fresh supplies can be far away. A drone can be used to deliver blood immediately as soon as a call is received, arriving fresh from a blood bank before the patient even reaches the emergency room. This can allow hospitals to avoid keeping large amounts of blood in stock, in turn reducing the overall demand for it. Moreover, drones are significantly cheaper to use for deliveries compared to helicopters. Since Mayo Clinic’s choppers make about 400 flights a year delivering blood and plasma, each costing thousands of dollars, drones can certainly be doing this job for pennies on the dollar in the near future.

Study in Air Medical Journal: Use of Unmanned Aerial Vehicles for Medical Product Transport…

More from Mayo Clinic: Medical drones poised to take off….

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